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美国奖学金网络骗局

时间:2011-08-10 14:24来源:未知 作者:admin 点击:

【案例导读】
    美国大学学费高昂,很多报考大学的学生都希望能申请到奖学金,减少学费压力。一些少不经事的年轻人在申请时为人所骗,钱财和名誉受损。

最近,《纽约时报》就披露出一起美国学生和管理当局为奖学金骗局所害的事件。表面上看,设局者还“真像那么回事”,但得手后就露出本性,甚至散播谣言攻击受害者。最令当局和受害者头痛的是,设局者“隐身”电子网络,“踪迹难寻”。

【案例正文】

    “形象谋杀”

2003年春天的一个下午,美国布兰代斯大学学生乔希•森托尔正在打棒球。训练间隙,助理教练突然问他:“森托尔,我上网查了你资料,你怎么成了‘恐怖分子’,还有人“向联邦当局投诉”你。怎么回事?”

这位助理教练偶然进入的网站把森托尔与美籍塔利班成员约翰•沃克•林德相比,并贴出伪造的法律文书,诬陷森托尔犯有盗窃罪。这家网站还把森托尔家族说成是与几个著名黑手党家族类似的黑社会组织,暗示森托尔与犹太教神职人员发生不正当关系,宣称森托尔“曾公开亵渎”宗教。

这些耸人听闻的谣言来自一个名为“美国全国学者协会”的组织,森托尔曾在网上向这个组织申请大学奖学金。森托尔不是唯一遭遇“形象谋杀”的人。已从乔治•华盛顿大学毕业的乔治•埃克特说:“当我看到那些针对我的恶毒攻击时,我无法相信谣言散布者是我曾轻信并向其提出申请的组织。我被称作叛徒、骗子、男妓,一个‘人格可疑’的人。”埃克特目前在日本广播协会担任制片人。

“美国全国学者协会”网站在网站中刊登了部分申请者照片,公开他们的家庭住址,甚至数人的社会保险号码。这让受害者担心自己的信息被盗用或者遭遇人身威胁。相关网站毁谤对象还包括与申请者有关的大学管理人员,如乔治•华盛顿大学资深顾问琳达•J•舒特耶尔和杜克大学资助项目工作人员洛里•克鲁克斯。

骗取费用

从部分受骗者所述的遭遇中,大致可以看出“美国全国学者协会”的行骗模式。“美国全国学者协会”宣称,根据学生课业表现发放“伊斯利国家奖学金”,金额最高可达1万美元。他们散发奖学金信息的渠道是一些误信了“学者协会”的指导咨询人员或资助信息网站。

“美国全国学者协会”这个唬人的名字表明这个机构应是非盈利性机构,但实际恰恰相反。如果想成为“伊斯利国家奖学金”的候选人,需要先交纳20美元至30美元费用。一些学生回忆说,他们也曾狐疑,但想想也许可以拿到奖学金,于是就不再犹豫。

按该要求,森托尔办好推荐信,写了个人陈述,要求当时所在学校———纽约市亨特附属中学寄出了自己的成绩单。另一名受害者戴维•钱德勒还按“美国全国学者协会”要求,提供了社保号码、照片以及驾照复印件。他目前是杜克大学三年级学生。

“美国全国学者协会”曾告知森托尔,他离“中标”一步之遥,但没有通过最后审查。此后,该协会便不再联系森托尔。森托尔的父亲拉里•森托尔通过电子邮件询问奖学金最终花落谁家时,“美国全国学者协会”露出了“狰狞”的面目。

有些申请者最终收到了“奖学金”,但数额仅为200美元至750美元,远远低于“美国全国学者协会”当初的承诺。当他们继续追问相关事宜,则遭到攻击。亚当•钱德勒被停发奖学金的理由是他违反了所谓“规则”某一处细微规定。
灰色区域

这些受骗学生申请奖学金时间是1999年至2001年之间。他们无人知道,洛杉矶地区商业规范局之前早把“美国全国学者协会”列入“商业表现不良”名录。

数名受害者和受害者家属向所在州和联邦机构投诉。尽管如此,这个协会仍继续在其网站招徕申请者,以求收取费用。

“美国全国学者协会”的活动违法吗?

美国联邦贸易委员会资深律师格雷戈里•阿什说,联邦贸易委员会记录中有5起“美国全国学者协会”相关投诉,至于它的行为是否违法,则取决于它与申请者所拟的细节规定。

“这是一个灰色区域,”阿什说。美国全国大专院校招生顾问协会公共政策部主任戴维•霍金斯说,如果“美国全国学者协会”确实违法,那么它与一般奖学金骗局违法也有所不同。一般奖学金骗局中,冒牌“专家”往往建议申请者缴纳数百美元乃至数千美元,诱饵是超过这一数额的奖学金。而一般奖学金骗局的设局者得手后不大会继续“折磨”其受害者。


来无影去无踪

霍金斯说,“美国全国学者协会”区别于一般奖学金骗局之处还在于其源头不确定。

“美国全国学者协会”在加利福尼亚州和内华达州施骗。它狡猾地向加州和内华达州公共管理当局递交错误或不存在的地址以及打不通或毫无关联的电话号码,以此手段逃避检查。

“美国全国学者协会”在加州公司注册文件上个人姓名只有一个,就是洛杉矶律师F•安德鲁•阿菲菲。他是这家机构委托的“法律事务代理人”,也就是受其委托、代其接受传票的人。

阿菲菲11月接受电话采访时说,他只是“过去曾代他们打官司”。阿菲菲以“依法遵守律师和委托人之间约定”为由,拒绝透露“美国全国学者协会”高层的姓名。

商业规范局保存的“美国全国学者协会”相关文件中“第一联系人”是“H•博格施泰特”,但加利福尼亚州南部电话和住址记录中均查无此人。

霍金斯说:“如果你使用公共手段,比如因特网,而你的名字又没什么特别,长时间操作而不暴露的可能性为90%,甚至是100%

 

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